Incluso el COVID leve puede cambiar tu cerebro

Por Kara Murez

reportero del día de la salud

MARTES, 21 de febrero de 2023 (HealthDay News) — Las personas que experimentan ansiedad y depresión meses después de un caso leve de COVID-19 podrían tener cambios que afectan a su estructura y función cerebrales, informan unos investigadores brasileños.

“Todavía hay mucho que aprender sobre la COVID a largo plazo, que incluye una amplia gama de problemas de salud, como ansiedad y depresión, meses después de la infección”, dijo la Dra. Clarissa Yasuda, de la Universidad de Campinas en São Paulo.

“Nuestros hallazgos son preocupantes porque incluso las personas con un caso leve de COVID-19 muestran cambios en el cerebro meses después. Se necesitan más estudios para, con suerte, identificar tratamientos que prevengan los efectos a largo plazo en la calidad de vida de las personas”, añadió.

Para comprender esto, los investigadores estudiaron a 254 personas que tenían una infección leve por COVID-19. En promedio, los pacientes tenían 41 años y habían tenido COVID-19 tres meses antes.

Cada participante completó pruebas de síntomas de ansiedad o depresión y se sometió a un escáner cerebral.

Los investigadores encontraron que un total de 102 personas tenían síntomas de ansiedad y depresión, mientras que 152 no los tenían.

Luego, los investigadores buscaron evidencia de reducción de la materia gris en el cerebro. Las exploraciones se compararon con 148 personas que no tenían COVID-19.

Aquellos que tenían COVID-19 y experimentaron ansiedad y depresión tenían una reducción de la región límbica del cerebro, que está involucrada en la memoria y el procesamiento emocional. Los que no desarrollaron síntomas de ansiedad o depresión después de la COVID-19 no experimentaron una contracción del cerebro, dijeron los autores del estudio.

Usando un tipo especial de software para analizar las redes de estado de reposo del cerebro, los investigadores también observaron la función cerebral y los cambios en la conectividad entre las áreas del cerebro.

Lo hicieron en un grupo de 84 personas sin síntomas; 70 personas del grupo de ansiedad y depresión; y 90 personas que no tenían COVID-19. Los investigadores encontraron cambios funcionales a gran escala en cada una de las 12 redes que probaron en el grupo con síntomas de ansiedad y depresión.

El grupo de asintomáticos COVID también tuvo cambios, pero en cinco en lugar de 12 redes.

“Nuestros resultados sugieren un patrón importante de cambios en la comunicación cerebral, así como en la estructura del cerebro, sobre todo ansiedad y depresión, en personas con síndrome de COVID a largo plazo, que afecta a muchas personas”, dijo Yasuda en un comunicado de prensa de la Academia Estadounidense. Neurología. “La magnitud de estos cambios sugiere que pueden provocar problemas con la memoria y las habilidades de pensamiento, por lo que debemos explorar tratamientos holísticos incluso para las personas levemente afectadas por COVID-19”.

Los hallazgos se publicaron antes de su presentación en Boston el 20 de febrero y en línea en la reunión de la Academia Estadounidense de Neurología, que se llevará a cabo del 22 al 27 de abril.

Las investigaciones presentadas en reuniones deben considerarse preliminares antes de su publicación en una revista revisada por pares.

Información adicional

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el COVID a largo plazo.

FUENTE: Academia Estadounidense de Neurología, comunicado de prensa, 20 de febrero de 2023

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