15 minutos con Nieka Goldberg, MD, habla sobre la campaña Go Red for Women

Al principio de su carrera médica, Nieka Goldberg, MD, directora médica del Instituto Atria en Nueva York, profesora asociada de medicina en la Escuela de Medicina Grossman de la NYU y miembro del Consejo Asesor de Salud Femenina de HealthyWomen, se dio cuenta de que la industria del cuidado de la salud no creía : las mujeres pueden tener problemas del corazón. Decidió cambiar eso porque se había descuidado a muchas mujeres y sus síntomas.

Goldeberg también es autora de Women Are Not Little Men, que ha sido actualizado y titulado The Women’s Healthy Heart Program: estrategias que salvan vidas para la prevención y el tratamiento de enfermedades del corazón”.

Nuestra entrevista sigue, editada para mayor claridad y extensión.

Mujeres sanas. ¿Cómo se interesó en la salud del corazón de las mujeres?

Dra. Nieca Goldberg. Durante mis primeros meses como médico, hacía rondas en la unidad de cuidados coronarios de mi hospital. Una mujer que reconocí como trabajadora del hospital era una paciente allí, y mencionó haber visto a varios médicos que le dijeron cosas como: “estás estresada, tómate unas vacaciones”. Alguien le dio una receta de Valium. Llamó a uno de mis colegas y ella le sugirió que fuera a la sala de emergencias donde lo internaron en el hospital.

Por suerte para él, no tuvo un ataque al corazón. En ese momento yo estaba trabajando para un Laboratorio de Pruebas de Estrés y me preguntaron si podía someterse a una prueba de estrés.

Comenzó a caminar en la caminadora y menos de un minuto después del protocolo, comenzó a experimentar dificultad para respirar y opresión en la garganta y no se sentía bien, y su electrocardiograma (ECG) era anormal. Esas son todas indicaciones para detener la prueba, así lo hicimos.

Lo sentamos. Se sintió mejor y el electrocardiograma resultó normal. Llamé a su cardiólogo y le expliqué que tenía una prueba realmente anormal y así sucesivamente. Le pregunté si podía investigar más y me dijo. “Bueno, ya sabes, ella es una mujer”.

Le dije que se subió a la caminadora, se volvió sintomática, el electrocardiograma fue anormal, tiene sobrepeso y tiene un trabajo muy estresante. Ella era negra, una madre soltera, todas las cosas que la gente ahora reconoce que te ponen en alto riesgo de enfermedad cardíaca, y fue difícil convencerla.

La enfermera que trabaja conmigo ha sido enfermera durante más tiempo que yo he sido cardiólogo. Así que le preguntó si podía hablar con ella, y después de su discusión, ella dijo: “Sabes qué, tenemos que hacer más pruebas”. La mujer tenía un angiograma coronario y tenía un bloqueo del 99% en la arteria descendente anterior izquierda, una de las primeras ramas de la arteria principal izquierda que alimenta la parte frontal del músculo cardíaco. Si tuviera un ataque al corazón, perdería mucho músculo cardíaco.

No podía entender por qué el médico era tan enfático. “Ella es una mujer. No puede tener eso”. Así que comencé a buscar en revistas médicas. Me involucré con la Asociación Americana del Corazón.

Gran parte de la información sobre las mujeres y las enfermedades del corazón estaba en realidad en revistas médicas de enfermería porque las enfermeras reconocieron que las mujeres tenían más dificultades para recuperarse de la cirugía de bypass o de los síntomas de un ataque al corazón.

Esto es solo un síntoma de lo jodido que está nuestro sistema de salud.

Mujeres sanas. Las mujeres y sus síntomas a menudo se pasan por alto en la atención médica.

Dra. Goldberg. De alguna manera, tenemos que hacer que se detenga. Es realmente devastador. Y a menudo a las mujeres se les atribuyen cualidades tales como ser histéricas, melodramáticas, reinas del drama, enfermas mentales.

Necesitamos reevaluar cómo pensamos sobre la atención al paciente. Creo que con el tiempo, a medida que el sistema de atención médica se ha vuelto mucho más ocupado con menos recursos, la gente realmente se ha alejado de la importancia de la conversación que tiene con su paciente.

Mujeres sanas. Mencionaste que te involucraste con la American Heart Association debido a todo esto. Entonces, ¿cómo se te ocurrió la campaña Go Red for Women?

Dra. Goldberg. Estuve en comités y aprendí mucho sobre lo que les estaba pasando a las mujeres y comencé a abogar por ellas. En un momento estuve en la junta directiva de la sucursal de Nueva York. También en la junta estaba Jane Chesnutt, entonces editora de Woman’s Day.

Jane fue a muchos almuerzos debido a varias enfermedades. Él dijo. “No entiendo por qué no tienen uno para mujeres y enfermedades del corazón”. Así que trabajamos juntas en una startup en Nueva York llamada Women Heart Lunch. De hecho, teníamos una habitación pequeña en el Plaza, pero creo que recaudamos $350,000 en nuestro primer año, y fue entonces cuando nadie sabía nada sobre las mujeres y las enfermedades cardíacas.

Fue también cuando comencé a escribir mi primer libro, Las mujeres no son hombres pequeños, que se publicó en febrero de 2002.

Ese almuerzo llamó la atención de la American Heart Association National, y nos invitaron a ir a Dallas para hablar sobre las mujeres y las enfermedades cardíacas, y eso se convirtió en Go Red. Originalmente se trataba de crear conciencia sobre las enfermedades cardiovasculares.

Obtuvieron fondos corporativos y lo marcaron y tuvieron almuerzos en todo el país. Y tuve el honor de ser invitado a hablar en algunas de esas cenas para ver lo que están haciendo las mujeres en sus comunidades para ayudar a salvar sus corazones y los corazones de sus seres queridos. Fue realmente un momento emocionante para las enfermedades cardiovasculares y las mujeres.

También estimuló más investigaciones para darse cuenta de que esto era una cosa. Creo que cuando salió mi libro, los médicos e investigadores se sorprendieron. Pero pase lo que pase, estimuló mucha investigación. Una de mis funciones en toda esta campaña es hacer que la gente hable al respecto.

Mujeres sanas. ¿Por qué pensaban que las mujeres no eran de las que sufrían enfermedades del corazón?

Dra. Goldberg. Esto solo muestra a dónde lo está llevando la investigación médica y cuánto tiempo lleva cambiar el curso de la medicina.

Cuando se publicó el Estudio del corazón de Framingham, observaron las poblaciones de hombres y mujeres. Le preguntaron si tenía molestias en el pecho. Más hombres que respondieron que sí a esa pregunta sufrieron ataques cardíacos. Las mujeres eran mucho menos propensas a sufrir ataques cardíacos o ser hospitalizadas.

Pero de lo que no se dieron cuenta en el momento en que hicieron esas preguntas fue que las mujeres aún eran relativamente jóvenes para tener ataques al corazón. Pero si salieron durante 10 o 20 años, vieron un aumento en los síntomas de infarto y en los diagnósticos de infarto en las mujeres.

Creo que es como cortar el libro por la mitad y no llegar al final.

Mujeres sanas. ¿Tiene problemas para construir esta aplicación? Parecía que tenías esta comida y fue instantáneamente popular.

Dra. Goldberg. El desafío no es tanto el almuerzo y el hecho de que nos dirigimos a las mujeres. El verdadero desafío es si los hombres, que suelen ocupar puestos de liderazgo en organizaciones o sistemas de salud, pueden aceptar esto.

Realmente creo que ahora es el momento de hablar sobre cómo podemos hacer eso. Cada 10 años, la American Heart Association realiza una encuesta sobre la concientización de las mujeres, y la más reciente mostró que el riesgo cardiovascular de las mujeres ha disminuido y el conocimiento de las mujeres sobre el riesgo de enfermedades cardiovasculares ha disminuido en un 25 %.

Creo que lo que tenemos que ver ahora es qué es un movimiento sostenible. ¿Cómo lo superamos? Muchas mujeres que conozco quieren hablar conmigo porque quieren que participe. La salud de la mujer es un lugar, y creo que debería ser una evaluación de la salud general porque, ya sabes, las mujeres toman la mayoría de las decisiones sobre el cuidado de la salud y sus familias.

Y debemos usarlo para brindar una mejor atención médica para todos, incluidas las mujeres.

Mujeres sanas. Entonces, ¿todavía hay una necesidad de concienciación sobre la salud del corazón entre las mujeres?

Dra. Goldberg. Creo que sí, y especialmente en mujeres menores de 50 años.

Si observa esa encuesta, las mujeres menores de 50 años y los negros e hispanos estaban entre los menos informados. El mensaje llega a las mujeres mayores de 50 años. No llega a las mujeres más jóvenes. Y ahora, sabemos mucho más.

No se trata solo de colesterol alto, diabetes, tabaquismo y presión arterial alta. También se aplica a mujeres con complicaciones relacionadas con el embarazo, como preeclampsia, bebés con bajo peso al nacer y enfermedades autoinmunes. Y es importante para nosotros asegurarnos de que sea parte del historial médico.

Mujeres sanas. ¿Cómo cree que los profesionales de la salud deberían comunicar esto?

Dra. Goldberg. Creo que el mensaje debe ser mejor para las personas, ya sea sobre enfermedades cardíacas, vacunas o nueva tecnología médica, para asegurarse de que las personas sepan si está listo para el horario de máxima audiencia o no.

Creo que sería genial si las personas que hacen la investigación realmente se asociaran con las personas que hablan con los pacientes todo el día para hacerles saber lo que la gente está pensando. El paciente promedio no quiere saber que se deben hacer más pruebas. Quieren saber qué se puede hacer ahora.

Mujeres sanas. Cuando comenzó la campaña Go Red for Women con Jane, ¿alguna vez imaginó que tendría el nivel de éxito que tiene?

Dra. Goldberg. No. No pensé en eso. Además, cuando escribí mi libro, no tenía idea de en qué se convertiría, pero estoy muy feliz. Estoy muy entusiasmado con lo que se ha hecho y a lo que ha conducido y, por supuesto, se ha recaudado mucho dinero para apoyar la campaña, así que creo que es genial. Creo que ahora es el momento de que los involucrados piensen en cómo podemos hacerlo mejor.

Mujeres sanas. ¿Todavía lo estás haciendo?

Dra. Goldberg. Estoy involucrado con la Asociación Americana del Corazón, pero ha pasado tanto tiempo. La American Heart Association tiene muchos programas y están trabajando en algunos nuevos. Sé que los almuerzos Go Red probablemente han sido menos frecuentes en los últimos tres años.

Mujeres sanas. ¿Crees que las mujeres jóvenes tienen suficiente conciencia sobre la salud del corazón y son susceptibles a las enfermedades del corazón?

Dra. Goldberg. no puedes dar [same] mensaje a las mujeres mayores que le das a las mujeres más jóvenes. No se trata solo de enviar mensajes en las redes sociales porque ahí es donde crees que están las mujeres jóvenes. se trata de las palabras que usas y cómo transmites la información.

Mujeres sanas. ¿Cómo comunica algo a las mujeres más jóvenes en lugar de a las mujeres que han estado escuchando este mensaje durante bastante tiempo?

Dra. Goldberg. No comenzaría diciendo que si tienes las arterias obstruidas, puedes tener un ataque al corazón. Lo que probablemente haría con ellos es elegir un estilo de vida activo debido al impacto global que tiene en la salud, ya sea mejorando la densidad ósea, reduciendo el nivel de azúcar en la sangre o protegiendo el corazón.

Creo que los jóvenes están realmente obsesionados con las balas. Así que realmente necesitas simplificar el mensaje. Hazlo más usable. Creo que la gente solo quiere saber cómo empezaste. ¿Cómo sé si no me siento bien? Y eso es realmente fácil de hacer cuando estás viendo pacientes porque estás hablando con alguien y lo estás conociendo, y estás haciendo recomendaciones basadas en lo que sabes sobre ellos. Es hora de que los médicos hagan preguntas.

Mujeres sanas. ¿Por qué la conciencia de la salud del corazón, a cualquier edad, sigue siendo tan importante hoy en día?

Dra. Goldberg. Porque la enfermedad cardiaca es la principal causa de muerte de hombres y mujeres, y si te basas en estudios previos, el 80 % es prevenible.

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